Muere el expresidente George H.W. Bush

Muere el expresidente George H.W. Bush

El mandatario republicano y veterano de guerra tenía 94 años

El expresidente de Estados Unidos George H.W. Bush murió a los 94 años en Houston, confirmó su portavoz Jim McGrath.

El presidente número 41 del país, quien nació el 12 de junio de 1924 en Massachusetts, padecía enfermedad de Parkinson.

Bush fue el primer vicepresidente en funciones en ser elegido presidente desde Martin van Buren en 1836 y el segundo presidente, después de John Adams, que es padre de otro presidente: George W. Bush.

Voló 58 misiones de combate para la Armada durante la Segunda Guerra Mundial y recibió tres medallas de aire y la Cruz de vuelo distinguida.

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En abril, su esposa Barbara Bush falleció a los 92 años. Con ella tuvo seis hijos, dos de los cuales siguieron sus pasos en la vida pública.

En el 2001 su hijo mayor, el exgobernador de Texas George Walker Bush, se convirtió en el cuadragésimo tercer presidente de Estados Unidos.

Su segundo hijo, Jeb Bush, fue gobernador de Florida durante dos mandatos y aspirante presidencial republicano.

Después de egresar de la Universidad de Yale, Bush padre trasladó su familia a Texas, donde hizo una fortuna en la industria del petróleo; allí creció su interés en la política republicana y fue elegido como legislador durante dos mandatos. Sin embargo, perdió dos veces al presentarse como candidato al Senado.

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A pesar de lo anterior, su perfil político era lo suficientemente alto como para que el presidente Nixon lo nombrara embajador de Estados Unidos ante la ONU. Después fue elegido presidente del Comité Nacional Republicano.

El presidente Ford lo envió a China a dirigir una oficina de enlace, y en 1975, volvió a Estados Unidos para ser director de la CIA. Dejó su cargo cuando el demócrata Jimmy Carter fue elegido presidente.

George H.W. Bush fue contrincante de Ronald Reagan en las primarias republicanas de 1980. Ganó algunas de las contiendas, pero eventualmente se retiró cuando era claro que no ganaría los delegados suficientes.

Pero Reagan creía que el ejecutivo petrolero podría ayudarlo a atraer a los moderados del partido, por lo que lo nombró compañero de fórmula. Como vicepresidente, Bush pasó mucho tiempo en el exterior.

Luego, en 1988, se postuló para el cargo que tanto deseaba. Como cuadragésimo primer presidente de la nación, Bush se concentró en asuntos internacionales y ofreció una nueva visión para el país.

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Durante su presidencia vio el colapso del comunismo en la ex Unión Soviética y el final de la Guerra Fría, ordenó que efectivos estadounidenses invadieran Panamá para capturar al dictador Manuel Antonio Noriega y volvió a enviar tropas a combate, junto con una decena de países, para liberar a Kuwait del dictador iraquí Saddam Hussein.

Internamente, George H. W. Bush fue criticado por llegar a un compromiso sobre el aumento de impuestos, rompiendo su promesa a los contribuyentes. En noviembre de 1992 perdió en la contienda electoral contra Bill Clinton.

Bush padre vivió para ver cómo su hijo logró lo que él no había conseguido: ganar un segundo mandato en la Casa Blanca y, a petición de su heredero, volvió brevemente a la vida pública cuando ayudó a recaudar fondos para las víctimas del terremoto y tsunami de 2004 en el sudeste asiático junto al también expresidente Clinton.

Un año después, los dos volvieron a reunirse para hacer lo mismo, esta vez para las víctimas del huracán Katrina.

Cuando Bush era un joven piloto de la Armada, su avión fue derribado y tuvo que saltar sobre el Pacífico. Ya mayor, volvería a saltar de los aviones: en 2004 cuando cumplió 80 años, nuevamente en 2009 cuando cumplió los 85 y en 2014, cuando llegó a los 90.

La vida llevó a George Herbert Walker Bush de vuelta a la Casa Blanca en 2011 para recibir el mayor honor civil de la nación: la Medalla Presidencial de la Libertad.

*Con información de CNN

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