El cierre de gobierno también afecta la seguridad aérea

El cierre de gobierno también afecta la seguridad aérea

Cientos de agentes de la TSA son obligados a laborar sin pago y han optado por ausentarse para poder realizar otros trabajos

Cientos de funcionarios de la Administración de Seguridad del Transporte (TSA, por sus siglas en inglés), que están obligados a trabajar sin sueldo debido al cierre parcial del gobierno, han pedido permiso de enfermedad esta semana, revelaron funcionarios de la agencia y del sindicato de empleados de la TSA.

Las ausencias masivas inevitablemente podrían significar que los viajes aéreos sean menos seguros, especialmente en un momento en el que el cierre entra en su segunda semana sin un final claro del estancamiento político a la vista.

Esto definitivamente afectará al público de viajeros que hemos jurado proteger”, dijo a CNN Hydrick Thomas, presidente del sindicato nacional de empleados de TSA.

El portavoz de la TSA, Michael Bilello, dijo que la agencia está “vigilando de cerca la situación” y que los “tiempos de espera de evaluación siguen siendo adecuados para los estándares de la TSA”, aunque eso podría cambiar si aumenta el número de ausencias.

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En el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York, hasta 170 empleados de la TSA han pedido permiso cada día de esta semana, le dijo Thomas a CNN. Los oficiales del turno matutino debieron trabajar horas adicionales para cubrir las brechas.

Las peticiones de permiso han aumentado entre un 200% y un 300% en el Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth, donde, por lo general, entre 25 y 30 empleados de la TSA piden ausentarse durante un turno promedio, de acuerdo con un funcionario local de la TSA familiarizado con la situación.

Los funcionarios sindicales enfatizan que las ausencias no son parte de una acción organizada, pero creen que la cantidad de personas que piden permiso de ausencia probablemente aumentará.

Este problema de las ausencias realmente explotará en la próxima semana o dos cuando los empleados pierdan su primer cheque de pago”, dijo a CNN un funcionario sindical en el Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth. “Los oficiales de la TSA le están diciendo al sindicato que encontrarán otra manera de ganar dinero. Eso significa pedir permiso de ausencia para ir a hacer otros trabajos”.

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Las ausencias están “creando una vulnerabilidad”  y los evaluadores de seguridad están “haciendo más con menos”, dijo Mac Johnson, presidente del sindicato local en Carolina del Norte.

Dos de las fuentes, funcionarios federales, describieron las ausencias por enfermedad como protestas por el retraso del cheque de pago. Uno lo llamó la “gripe azul”, una referencia a las camisas azules que usan los agentes de seguridad del transporte que revisan a los pasajeros y el equipaje en los puntos de control de seguridad del aeropuerto.

Sin embargo, un funcionario del sindicato dijo que aunque algunos empleados están molestos por el pago, los agentes han dicho que están ausentándose por razones más prácticas. Los padres solteros ya no pueden pagar el cuidado infantil o están encontrando empleos que pagan en efectivo fuera del trabajo del gobierno para pagar su alquiler y otras facturas, por ejemplo.

Aproximadamente una cuarta parte del gobierno, incluida la TSA y el Departamento de Seguridad Nacional, han estado sin financiamiento desde el 22 de diciembre. Aproximadamente 55 mil empleados de la TSA que examinan alrededor de 800 millones de pasajeros al año se consideran esenciales y se encuentran entre los 420 mil trabajadores federales que se espera continúen trabajando sin recibir pago.

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La eficacia de la seguridad no se verá comprometida y los estándares de rendimiento no cambiarán”, reiteró Bilello, aunque advirtió que “los tiempos de espera pueden verse afectados según el número de ausencias”.

La TSA ha dicho previamente que los agentes eventualmente serán compensados. “Nunca tuvimos una situación en la que no se pagó a los agentes”, dijo el administrador de la TSA, David Pekoske, quien aclaró que los recientes cierres han sido “de una duración que no resulta en un retraso en el pago”.

El presidente Donald Trump y los líderes del Congreso se reunieron el viernes en la Casa Blanca y no están más cerca de resolver el problema, por lo que el cierre podría durar meses o incluso años, dijo Trump al líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer.

*Con información de CNN

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