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Arrestan a tres personas por red de “turismo de nacimiento”

Los acusados se dedicaban a traer madres, principalmente desde China, para que dieran a luz en Estados Unidos y sus hijos fueran ciudadanos

Tres personas fueron arrestadas este jueves bajo cargos de dirigir empresas de “turismo de nacimiento” que atienden a clientes chinos en el sur de California.

Según Thom Mrozek, vocero de la Oficina del secretario de Justicia de Estados Unidos, es la primera vez que se presentan cargos penales en un tribunal federal de Estados Unidos por esta práctica.

Los “turistas de nacimientos” viajan a países extranjeros para dar a luz, para que sus hijos adquieran la ciudadanía de ese país. En Estados Unidos, el principio legal de jus soli confiere automáticamente la ciudadanía a los bebés nacidos en territorio estadounidense.

Otros países, como Suiza y Japón, no otorgan la ciudadanía automáticamente a menos que uno o más padres también sean ciudadanos.

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Las tres personas bajo custodia fueron acusadas de “conspiración para cometer fraude migratorio, lavado de dinero internacional y robo de identidad”, según un comunicado del Departamento de Justicia.

Los cargos provienen de un allanamiento de decenas de “hoteles de maternidad”, a menudo lujosos, donde las futuras madres pagaban entre 15 mil y 50 mil dólares para dar a luz en Estados Unidos, según un comunicado emitido en su momento por el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés).

El Departamento de Justicia alega que las operaciones de turismo de nacimiento publicitan acceso a “la nacionalidad más atractiva”, “mejor aire y menos contaminación; prioridad para empleos en el gobierno de Estados Unidos, escuelas secundarias públicas, una situación política más estable y la posibilidad de recibir beneficios suplementarios cuando viva en el extranjero”.

La acusación argumenta que las empresas instruyen a las mujeres a usar “ropa holgada que oculte sus embarazos” al entrar a través de los filtros de inmigración estadounidenses.

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“Las declaraciones de los operadores de estas casas de maternidad mostraban desprecio por Estados Unidos mientras atraían a los clientes con el poder y prestigio de la ciudadanía estadounidense para sus hijos. Algunos de los clientes adinerados de estas empresas también demostraron desprecio flagrante por Estados Unidos haciendo caso omiso de las órdenes judiciales que les exigían permanecer en el país para ayudar con la investigación y saltarse las deudas pendientes de pago del hospital”, dijo el fiscal federal Nick Hanna.

En total, el Departamento de Justicia presentó acusaciones formales contra 19 personas. El Departamento de Justicia alegó que Dongyuan Li, de 41 años y uno de los tres detenidos, recibió 3 millones de dólares en transferencias electrónicas desde China en solo dos años, atendiendo a más de 500 clientes chinos de turismo de nacimiento.

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Los otros dos arrestados, Michael Wei Yueh Liu, de 53 años, y Jing Dong, de 42, están acusados de operar una compañía llamada USA Happy Baby Inc., que les cobró a clientes “VIP” hasta 100 mil dólares. Liu y Dong también habrían utilizado 14 cuentas bancarias diferentes para recibir transferencias bancarias internacionales de China durante 2013 y 2014.

Los fiscales federales también revelaron acusaciones contra 16 personas que ahora se consideran fugitivas. Todos están vinculados a supuestas empresas de turismo de nacimiento del sur de California que atendían a clientes chinos predominantemente adinerados.

*Con información de CNN

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