SIRIA

Declaran derrota total de ISIS en Siria

Las Fuerzas Democráticas Sirias, que incluyen elementos estadounidenses, anunciaron el fin del “califato” de este grupo terrorista

ISIS perdió su último bastión en Siria, anunciaron el sábado las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF, por sus siglas en inglés), lo que pone fin al llamado califato declarado por el grupo terrorista en 2014.

“Las Fuerzas Democráticas Sirias declaran la eliminación total del llamado califato y el 100% de la derrota territorial de ISIS. En este día especial, recordamos a miles de mártires cuyos esfuerzos hicieron posible la victoria”, escribió Mustafa Bali, jefe de la oficina de prensa de las SDF, añadiendo que liberaron por completo la localidad de Baghouz.

En su apogeo, ISIS controlaba una gran extensión de territorio que se extendía desde el oeste de Siria hasta las afueras de Bagdad, la capital de Irak. Pero la batalla final se llevó a cabo en las últimas semanas alrededor de la pequeña ciudad de Baghouz, a orillas del río Éufrates.

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Una coalición de soldados kurdos y árabes respaldados por fuerzas especiales estadounidenses, británicas y francesas lanzó el último asalto al enclave de ISIS a principios de febrero.

Durante semanas, ataques aéreos de la coalición liderada por Estados Unidos golpearon repetidamente partes de la ciudad mientras los combatientes de las SDF avanzaban sobre el terreno.

Antes de que comenzara la ofensiva, funcionarios de las SDF estimaron que quedaban mil 500 civiles y 500 combatientes de ISIS, pero a medida que se inició el asalto quedó claro que el número real era mucho mayor.

La fase final de la batalla se retrasó para permitir que miles de civiles, junto con los militantes extranjeros de ISIS, salieran de la ciudad sitiada.

Entre los militantes que montaron la última resistencia en Baghouz estaban algunos de los miembros mejor entrenados y más experimentados que continuaban en ISIS, y las esposas e hijos de los combatientes fueron utilizados como escudos humanos.

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Los comandantes de las SDF dijeron a CNN que sus combatientes habían enfrentado una feroz resistencia del grupo terrorista, que frenó la ofensiva con francotiradores, artefactos explosivos improvisados y misiles térmicos. Los militantes también habían excavado una red de túneles subterráneos que les permitían moverse de casa en casa sin ser detectados.

La captura de Baghouz se produce casi tres meses después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sorprendiera a los aliados de Estados Unidos, entre ellos las SDF, al declarar que ISIS había sido derrotado en Siria y al anunciar que las tropas estadounidenses se retirarían rápidamente del país.

La decisión provocó la renuncia del secretario de Defensa James Mattis y del funcionario superior del Departamento de Estado a cargo de la campaña contra ISIS.

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Durante el apogeo del grupo, se estimaba que 7.7 millones de personas vivían bajo el mandato de ISIS, de acuerdo con la CJTF-OIR, la coalición que lucha contra el grupo terrorista. Muchas de esas personas pagaban impuestos, tarifas y multas a ISIS, lo que constituía una gran parte de los ingresos del grupo.

En años posteriores, los ingresos anuales del grupo se redujeron a la mitad pero, a pesar de la pérdida de territorio y fondos, un comité de monitoreo de la ONU estimó en julio de 2018 que ISIS seguía teniendo entre 20 mil y 30 mil miembros en Irak y Siria.

En total, al menos 41 mil 490 ciudadanos de distintos países viajaron a Siria e Iraq para unirse a ISIS, combatientes extranjeros que continuaron llegando sin interrupción a un ritmo de unos 50 cada mes.

Es posible que ISIS haya perdido su última porción de terreno en Siria, pero el grupo libra una nueva campaña de guerra de guerrillas en los territorios remotos del norte de Irak.

Asimismo, su bandera negra todavía es ondeada por seguidores en otros rincones del mundo, incluyendo Nigeria, Libia, Egipto, Afganistán y Filipinas.

El comandante de Estados Unidos que lideró la guerra contra ISIS dijo en febrero que no estaba de acuerdo con la decisión de Trump de retirar los soldados de Siria, y dijo que el grupo terrorista estaba lejos de ser derrotado.

A mediados de febrero, un nuevo informe del Pentágono también parecía reforzar la idea de que la victoria total sobre ISIS no estaba en el horizonte.

*Con información de CNN

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